Talks on the Auramala Project held in London and Winchester, January 2013

The Hampshire countryside is enchanting in the snow, even though it means our train keeps stopping for unexplained ‘technical faults’. Nevertheless, the Winchester-Clapham Junction leg  of our homeward journey is under way. All we can think about as we gaze over the whitening fields this morning is the warm welcome and enthusiasm we (and the Auramala Project) have received from both the city of Winchester and the city of London over the last few days.

Itchen and snow

Winchester’s River Itchen during last Friday’s snowfall

On Wednesday 16 I was guest speaker, with the moral support of Mariarosa, Elena and Alice, at the British Italian Society meeting at the University Women’s Club, London. I gave a talk about Pavia and its ties with England and, of course, the remarkable story of Edward II’s ‘afterlife’ in our Province. The UW Club was simply extraordinary: the unassuming little building in Audley Square reveals enormous character  as you enter, with its rich wood panelling and the crackling fire in the hearth. It was by the side of that fire that, after the talk, I fielded a range of keen questions from the British Italian Society members over a glass of excellent wine. The questions mostly dealt with the possibility of participating in Phase Three of the Project, the genetic research.

Women's University Club

A detail of the conference hall in the Women’s University Club, London.

Thursday 17 it was down to Winchester, Mondo di Tels’ home away from home, where the English Naturally staff had kindly organized a repeat talk in the United Church on Jewry St. The surroundings this time were equally attractive, in a high beamed Neo-Victorian style hall that reminded me a little of some parts of Victoria Station in London. In front of a warm audience of more than one hundred Winchester locals and Italians, including our own Betty and journalist Marianna Bruschi. The after-talk drinks and question session was held at the charming and original Art Cafe, also in Jewry St, where those who attended the talk were able to taste some specialties of the Province of Pavia including fine wines (sangue di giuda, moscato, passito chinensis) and culinary delights (brasade biscuits and ‘la preferita‘, Giorgio Armani’s favourite cake from Broni). The questions in Winchester were also centered around family trees and genetics and people’s chance of taking part in the project.

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The Winchester talk in the United Church

The atmosphere was vibrant with positive energy both in London and in Winchester, and as we face an uncertain journey back to Italy today in the snow, we feel that the Auramala Project has made a very positive step into the international arena.

Ivan Fowler

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Conferenza sul Progetto Auramala tenuta a Londra e a Winchester, Gennaio 2013

20 Gennaio 2013

La campagna dell’Hampshire è incantevole nella neve, anche se questo significa che il nostro treno continua a fermarsi per inspiegabili “problemi tecnici”. In ogni caso, il tratto dello svincolo Winchester-Clapham del nostro viaggio verso casa sta procedendo. Tutto ciò a cui riusciamo a pensare stamattina mentre osserviamo i campi imbiancati è la calda accoglienza e l’entusiasmo che noi (e l’Auramala Project) abbiamo ricevuto sia dalla città di Winchester che da quella di Londra negli ultimi due giorni.

Mercoledì 16 sono stato invitato come relatore, con il supporto morale di Mariarosa, Elena e Alice, alla British-Italian Society, ad un meeting dell’University Women’s Club a Londra. Ho parlato di Pavia e dei suoi legami con l’Inghilterra e, ovviamente, dell’eccezionale storia sulla seconda vita di Edoardo II nella nostra provincia. L’UW Club è stato semplicemente straordinario: il piccolo modesto edificio a Audley Square rivela il suo carattere imponente appena si entra, con i suoi ricchi rivestimenti di legno e lo scoppetio del fuoco nel cuore. E’ stato qui che, dopo la conferenza, ho risposto ad una serie di domande interessanti da parte dei membri della British-Italian Society davanti ad un buon bicchiere di vino. Le domande avevano a che fare soprattutto con la possibilità di partecipare alla Fase Tre del Progetto, ovvero la ricerca genetica.

Giovedì 17 è stata la volta di Winchester, la seconda casa del Mondo di Tels, dove lo staff inglese aveva gentilmente organizzato una replica nella United Church in Jewry Street. L’ambientazione era ugualmente attraente, con un ingresso dalla luce abbagliante in pieno stile neo-vittoriano che mi ha ricordato per un attimo alcune parti della Victoria Station di Londra, id fronte ad un caloroso pubblico di più di cento locali e italiani, inclusa la nostra Betty e la giornalista Marianna Bruschi. L’aperitivo post conferenza e la sessione delle domande si è svolta all’originale e incantevole Art Café, sempre in Jewry Street, dove coloro i quali avevano partecipato alla conferenza hanno potuto gustare qualche specialità della provincia di Pavia, compreso del buon vino (sangue di giuda, moscato, passito chinensis) e qualche delizia culinaria (brassadé e “la preferita”, la torta di Broni preferita da Giorgio Armani). Anche a Winchester le domande erano incentrate su alberi genealogici e genetici e la chance delle persone di poter prendere parte al progetto.

L’atmosfera pulsava di energia positiva sia a Londra sia a Winchester, e mentre affrontiamo un incerto viaggio di ritorno in Italia in mezzo alla neve, sentiamo che il Progetto Auramala ha fatto un passo importantissimo nell’arena internazionale.

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